Title

Empowering youth in rural, up-country Sri Lanka through gender-equitable education and employment

Publication Date

11-8-2018

Document Type

Article

Department

Social Work

Disciplines

Feminist, Gender, and Sexuality Studies | Mental and Social Health

Publication Title

Gender & Development

Volume

26

Issue

3

DOI

10.1080/13552074.2018.1523288

First Page

569

Last Page

585

Abstract

This article explores findings from a qualitative case study on how young adults living in tea plantations in rural, up-country Sri Lanka identify and challenge community gender norms, and seeks to understand the role of educational development programmes in advancing gender equality. The study involved qualitative in-depth interviews, conducted over a period of two months, of young alumni and staff of a local non-government organisation that focused on rural youth education and employment in the area. With the support of the organisation, these youth – the majority of whom are female and from low-income backgrounds – have identified and are working to address many gender inequalities within their community. The article also seeks to understand how the organisation works within societal constraints, such as social and cultural norms, education, and family expectations, to advocate for the young women in this community. Participants of the study described major challenges to gender equality, as well as the strategies used to combat these issues. This article presents the organisation as a case study of rural youth empowering their peers through non-formal education and employment training, as told through the voices of its alumni and staff.
Cet article examine les conclusions d’une étude de cas qualitative sur la manière dont les jeunes adultes qui vivent sur les plantations de thé dans les zones rurales intérieures du Sri-Lanka identifient et mettent en question les normes de genre communautaire, et cherche à comprendre le rôle des programmes éducatifs de développement au moment de promouvoir l’égalité entre les sexes. Cette étude a fait intervenir des entretiens qualitatifs approfondis, menés sur une période de deux mois, avec d’anciens élèves et des membres du personnel au sein d’une organisation non gouvernementale locale qui se concentre sur l’éducation et l’emploi des jeunes ruraux dans la zone. Avec le soutien de l’organisation, ces jeunes – dont la plupart sont de sexe féminin et issus de milieux à faible revenu – ont identifié et cherchent à lutter contre les nombreuses inégalités entre les sexes au sein de leur communauté. Cet article entend par ailleurs comprendre comment l’organisation fonctionne dans le cadre de contraintes sociétales, comme des normes sociales et culturelles, l’éducation et les attentes familiales, afin de plaider au nom des jeunes femmes de cette communauté. Les participants à l’étude ont décrit les principaux défis à relever pour assurer l’égalité entre les sexes, ainsi que les stratégies employées pour lutter contre ces problèmes. Cet article présente l’organisation comme une étude de cas de jeunes ruraux qui autonomisent leurs pairs grâce à une éducation informelle et à une formation professionnelle, sur la base des propos recueillis auprès des anciens élèves et des membres du personnel.
El presente artículo da cuenta de un estudio de caso cualitativo sobre cómo los adultos jóvenes, habitantes de plantaciones de té en el ámbito rural del norte de Sri Lanka, identifican y cuestionan las normas de género a nivel comunitario. Además, propone indagar el papel desempeñado por los programas de desarrollo educacional orientados a promover la igualdad de género. El estudio implicó la realización durante dos meses de entrevistas cualitativas en profundidad a jóvenes, tanto ex trabajadores como empleados actuales de una organización no gubernamental local centrada en impulsar la educación y el empleo para jóvenes del ámbito rural local. Mediante el apoyo brindado por esta organización, los jóvenes –siendo la mayoría de ellos mujeres de bajos ingresos– identificaron un gran número de desigualdades de género en su comunidad y realizan esfuerzos para superarlas. Además, el artículo se propone comprender cómo trabaja dicha organización —habida cuenta de las restricciones sociales, tales como las normas sociales y culturales, la educación y las expectativas familiares— para defender a las mujeres jóvenes de esta comunidad. Los participantes en el estudio refieren desafíos importantes para lograr la igualdad de género y describen las estrategias utilizadas para combatir estas problemáticas. Finalmente, el artículo presenta esta organización como un estudio de caso en el que los jóvenes del campo empoderan a sus pares a través de la educación no formal y la capacitación para el empleo, tal como es relatado por su personal, tanto el anterior como el actual.

Keywords

Sri Lanka, youth, non-government organisations (NGOs), gender equality, non-formal education, rural communities

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